23 Sep 2020
 

Det finns en spänning i luften. Hälsningen “Shana Tova” hörs överallt! Inför helgdagen Rosh Hashana, det judiska nyåret, finns det nytt hopp och optimism
efter ett mycket tufft år. I Hineni, ett soppkök i centrala Jerusalem, är det full aktivitet när helgen snabbt närmar sig. Det doftar mat från köket, där
ICEJs personal tillsammans med andra volontärer förbereder matlådor och packar Rosh Hashanah-paket som ska ges till dem som lever under
fattigdomsgränsen. Det gäller att hinna med, för mitt på dagen öppnar dörrarna för kön av människor som varit samlade redan i en timme så att de inte ska missa
sina måltider under högtiden. Varje person som anländer till dörren får fyra måltider för att klara sig genom Rosh Hashanah-helgen, liksom
ett härligt paket som innehåller godis som en burk honung, äpple- och honungskakor, dadlar, kex och konserverad mat. Hinenis grundare och regissör, ​​Benjamin Philip, säger att över 700 paket har skapats inför Rosh Hashanah och cirka 400 av dem levereras till
överlevande från Förintelsen, vilka bor i särskilda boenden tillsammans med ensamma soldater och andra underprivilegierade familjer i hela Jerusalem som har
kontaktat Socialtjänsten för att få hjälp. "Många av dessa människor har ingen familj som besöker dem, och särskilt nu, under Coronan, är de utan stöd",
säger Benjamin.


När Coronaviruset drabbade Israel förra våren gick ICEJ in för att hjälpa Hineni att kunna fortsätta att ge mat till de mindre bemedlade i samhället. Med stängningen
av Israels gränser förlorade Hineni plötsligt många volontärer från utlandet. Utan tvekan såg den kristna ambassaden behovet och mötte det!
Från mars till idag har vår personal hjälpt Hineni varje dag att ge mat till de behövande genom att packa cirka 400 matmatlådor för distribution för att ge till de cirka
100 av de mindre bemedlade som kommer in i restaurangen för att äta sin måltid . Benjamin säger att de som kommer till restaurangen "känner att de betjänas
av dem som har ett hjärta och kärlek till dem, vilket ger dem styrka."

De hektiska förberedelserna för Rosh Hashanah slutade med att Benjamin tackade alla Hineni-anställda och volontärer för deras hårda arbete och stöd under det senaste året. 
Han påminde alla om berättelsen om hur Gud befriade sitt folk från Egypten, liksom berättelsen om Ester och Mordechai och hur Gud räddade sitt folk också då. Under
dessa heliga dagar - Rosh Hashana, Yom Kippur, Sukkot och Simchat Torah är det dags att reflektera över det gångna året, be om förlåtelse och se med hopp på det
kommande året. Alla närvarande firade med att skåla druvsaft och söt choklad.

Benjamin uttryckte också sin tacksamhet till ICEJ för att vi fysiskt hjälpte till med att förbereda tiotusentals måltidspaket i år, vilket han försäkrade "räddar många människor
i en mycket svår tid." Tack till alla som har varit med om att beröra livet för så många människor som lever i nöd här i Israel. Och ge gärna en generös gåva till vår fond "Israel i kris" nu när
vi går in i det nya året, där utmaningen med Corona fortfarande påverkar samhället, särskilt de fattiga.