Fyrtio år av höjdpunkter - Del II
Av: David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman
Publicerat den: 11 september 2020



Den internationella kristna ambassaden Jerusalem firar för närvarande 40-årsjubileum eftersom vår organisation inrättades i september 1980 under det första offentliga kristna firandet av Lövhyddohögtiden i Jerusalem. Redan från början fick grundarna av ICEJ en tydlig kallelse från Jesaja 40: 1-2 att vi skulle trösta Israel och det judiska folket.

När vi ser tillbaka på de senaste fyra decennierna ser vi hur Gud använt den kristna ambassaden för att trösta det judiska folket på många sätt, särskilt i tider av kris och konflikt. Här är några korta berättelser om några av Israels svårare stunder där hednisk nåd mot Sion verkligen blev synlig för det israeliska folket.

1980-1983 - Menachem Begin och ICEJ
Ett tidigt test av den kristna ambassadens beslutsamhet att stå med Israel kom under "Operation Peace for Galilee" sommaren 1982. Premiärminister Menachem Begin skickade israeliska trupper till södra Libanon för att skydda Galileen från PLO-raketer och terrorattacker. Men invasionen drog snart in israeliska styrkor i Libanons dystra inbördeskrig. När militärkampanjen tappade offentligt stöd hemma, beordrade Begin en reträtt. Tidigt i Libanon-operationen arrangerade dock ICEJ en speciell busstur för utländska journalister för att besöka norra gränsområdet för kunna få en närmare titt på konflikten och dess bakomliggande orsaker. Bussturen hjälpte till att klargöra vissa verkligheter om situationen vilket påverkade en del av media som rapporterade om IDF: s skäl för att komma in i Libanon, på ett positivt sätt. ICEJ-ledare upprättade också förbindelser mellan israeliska tjänstemän och ledare för det libanesiska kristna samfundet. Senare, när Begin lämnade sitt ämbete, skickade den kristna ambassaden ett tacksamhetsbrev till honom för hans vänskap och för hans godkännande av ICEJs grundande 1980. Som svar skrev Begin: ”Ert beslut att inrätta din ambassad i Jerusalem vid en tidpunkt då vi övergavs på grund av vår tro var en modig handling och en symbol för närheten mellan oss. Era handlingar och gester gav oss en känsla av att vi inte var ensamma. ”

1991 - Svar på irakiska Scudrobotar
När den USA-ledda koalitionen drev irakiska styrkor ut ur Kuwait under det första Gulfkriget i januari 1991, avfyrade Saddam Hussein 39 Scud-missiler mot Israel i ett försök att bryta upp koalitionen och också skrämma bort sovjetiska judar som börjar komma i massor till Israel. Flera Scudrobotar landade i Ramat Gan, bredvid Tel Aviv och skadade många lägenheter, vilket gjorde 5000 israeler hemlösa. Tack vare ICEJ: s långvariga israeliska förbindelse med general Zvi Givati, var ambassaden först på plats nästa dag med Första hjälpen och toalettartiklar till de fördrivna familjerna. Israelisk TV, Channel One, rapporterade om vårt snabba agerande och hela vår ambassadpersonals beslut att inte fly från landet som den diplomatiska kåren hade gjort.

1996 - Tredje kristna sionistiska kongressen
I februari 1996 sammankallade ICEJ den tredje internationella kristna zionistiska kongressen i Jerusalem under vad som visade sig vara en brutal vecka med dödliga självmordsbombningar över Israel, inklusive en bussbombning strax utanför kongressplatsen en timme innan mötena började. Kongressens ställningstagande utgjorde förstasides-nyheter över hela landet om deras starka ställning för Israel och fördömande av islamisk självmordsterrorism. Kongressen avslutades med en bön- och solidaritetsmarsch från den stora synagogen till Davids torn och slutligen till västra murens torg.

2001 - 'The Covenant' lyfter det israeliska humöret 
Efter kollapsen av Oslo-samtalen inledde palestinierna en väpnad intifada i september 2000. Den eskalerande terrorkampanjen krävde många liv på båda sidor, och många israeler kände en förtvivlan över terrorhotet som fanns runt varje hörn. Men ett begåvat kristet par i Jerusalem, Robert och Elizabeth Muren, skrev ett musikdrama som syftade till att lyfta israelernas humör genom att berätta om Guds trofasthet mot hans förbundslöften till Israel sedan Abraham. ICEJ började producera det färgstarka bibliska drama med titeln "The Covenant", vilken debuterade under 2001-festen. Musikdramat översattes snabbt till hebreiska och sågs av över 50 000 israeler, inklusive många soldater och skolbarn. Musikdramat gjorde också världsturné till dussintals städer över hela världen, inklusive till Los Angeles för Azusa Street Centennial 2006.

 

ICEJ vidtog många andra åtgärder för att ge tröst för israeler under de svåra åren av den andra palestinska intifadan, såsom att donera en skottsäker buss för skolbarn i Efrat och bombsökande hundar till säkerhetsstyrkor över hela landet. Dussintals ICEJ-filialer höll också offentliga sammankomster över hela världen för att försvara den judiska staten och folket från en våg av otrevlig antisemitism iklädd som antisionism. Under tiden anordnade ett antal av våra europeiska filialer ett symposium i Europaparlamentet i Bryssel och framgångsrikt konfronterade EU-kommissionen om sin politik att överlämna utländskt bistånd till PLO kontant.

2006 - Lättnad under andra Libanonkriget
Sommaren 2006 översköljdes norra Israel av över fyra tusen raketer som avfyrades av Hisbollah under andra Libanonkriget. ICEJ svarade genom att skaffa mat till behövande familjer och utflykter för barn som satt fast i skyddsrum under den fem veckor långa konflikten. I en minnesvärd utflykt kunde flera bussar av ungdomar i Galileen njuta av en dag på en populär vattenpark nära Herzliya.

2008 - Bombskydd för gränsstäder i Gaza
I åratal har de israeliska samhällen i västra Negev lidit under det ständiga hotet om raketattacker från Hamas i Gaza. Som svar började ICEJ samla in medel för att sätta upp portabla skyddsrum i staden Sderot i samarbete med Operation Lifeshield. Med bara 15 sekunder för att hitta säkerhet när sirenerna ljuder är bombskyddet en livräddande åtgärd för dessa israeler. Under de tolv år som passerat sedan dess har den kristna ambassaden nu donerat 110 förstärkta skyddsrum till israeliska städer och byar längs Gaza-gränsen.

2009 - Befrielse för israeler under raketkriget i Gaza
I slutet av december 2008 beordrades slutligen israeliska styrkor att konfrontera Hamas pga de ökade raketattackerna. När spänningarna eskalerade kunde ICEJ snabbt hjälpa de belägrade israeliska samhällena längs Gaza-gränsen. Våra ansträngningar i början av 2009 gjorde det möjligt för hundratals krigströtta tonåringar, äldre och låginkomstfamiljer från i Gazas närhet att njuta av tysta retreater i Galileen och Eilat, långt borta från frontlinjerna. Under tiden arrangerade ICEJ-filialer runt om i världen massdemonstrationer i sina länder för att stödja Israels rätt att försvara sina medborgare från Hamas.

2010 - Demonstrationer mot Gazaflottan
När Israel fördömdes för att ha stoppat Gazaflottiiljen i maj 2010, organiserade ICEJ runt om i världen olika demonstrationer till stöd för Israels rätt att försvara sig själv. Dessa inkluderade demonstrationer med 35 000 kristna i Brasilien, en demonstration med 5 000 kristna i Finland och en demonstration av 4 000 kristna i Norge. Liknande demonstrationer för Israel hölls i Kanada, Tjeckien, Costa Rica, Etiopien, Tyskland, Irland, Nya Zeeland, Norge, Filippinerna, Sydafrika och USA.

2012 - Försvara Israel under ytterligare ett Gazakrig
I november 2012 stod Israel inför ännu ett raketkrig från Hamas i Gaza, men den här gången var hela södra halvan av Israel under beskjutning, inklusive Jerusalem. ICEJ: s snabba svar handlade om att tillhandahålla mat, kläder, Första hjälpen-kit, filtar, toalettartiklar, leksaker och spel och skydd till dem som drabbades mest av fientligheterna, samtidigt som de hjälpte de äldre Förintelseöverlevarna att flytta till säkra bostäder i Haifa och Netanya. ICEJs globala nätverk av nationella filialer skred till handling och försvarade Israels rätt att försvara sig.

2014 - ICEJ samlas igen under tredje Gazakonflikten
Sommaren 2014 utbröt ett tredje större raketkrig mellan Israel och Hamas längs Gaza-gränsen. Under den 50-dagar långa konflikten levererade ICEJ tio portabla skyddsrum till utsatta samhällen, tog grupper av barn och äldre på respit till säkrare delar av landet och sponsrade en resa utomlands för 40 ungdomar från hårt drabbade Ashkelon. Under tiden demonstrerade många ICEJ-filialer än en gång för att försvara Israel mot hotet om islamistisk terror.

2018 - Brandutrustning för gränsstäder till Gaza
När Israel markerade sitt 70-årsjubileum 2018 lanserade Hamas-regimen i Gaza ”Marsch för återkomst”, en serie dagliga våldsamma protester längs gränsen som skulle bryta igenom säkerhetsstaket och attackera israeliska samhällen. Palestinska demonstranter började så småningom skjuta upp eldar och drakar med sprängämnen för att orsaka skogsbränder och annan skada på israelisk sida. Som svar donerade ICEJ och dess kristna partners 18 terrängsläckningssläpvagnar och fem specialdesignade ATV: er för att förse israelerna med medel för att effektivt hantera brandhotet. ICEJ fortsatte också att placera portabla skyddsrum i västra Negev för att skydda lokala civila.

Detta är bara några av de tillfällen då ICEJ har varit en snabb källa till tröst, uppmuntran och lättnad när Israel drabbades av kris och konflikt. ICEJ har bevisat om och om igen att kristna verkligen bryr sig om och stöder den judiska staten och folket