Fyrtio år av höjdpunkter - del I
Av: David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman
Publicerat den: 4 september 2020

Den här månaden firar den Internationella kristna ambassaden i Jerusalem 40-årsjubileum, eftersom organisationen grundades vid det första offentliga kristna firandet av Lövhyddohögtiden i september 1980. ICEJ grundades med en tydlig kallelse från Skriften att vara en tröst och välsignelse till återupprättade nationen Israel, baserat på det profetiska orden i Jesaja 40: 1-2.

Trösta, ja, tröst mitt folk säger din Gud. Tala till Jerusalem och ropa till henne, att hennes krig är slut, att hennes missgärning är benådad; Ty från Herrens hand har hon fått dubbelt för alla sina synder. 

När vi ser tillbaka på de senaste fyra decennierna, är ett av de anmärkningsvärda sätt, som Gud har använt den kristna ambassaden på för att trösta det judiska folket, själva högtiden. Varje år har tusentals kristna pilgrimer troget kommit till Jerusalem för att uttrycka sin kärlek och solidaritet för den judiska staten och folket. Och vissa år har fått särskild betydelse p g a den tröstat ett Israel i svåra tider. När vi nu gör en återblick på några av dessa mycket speciella stunder, hoppas vi att det du kommer att känna dig lockad att vara med på årets Lövhyddohögtid 2020 som sker online. [Läs mer på: feast.icej.org]

Festen 1980 - Kristna ambassaden grundas i solidaritet med Israel

ICEJ föddes faktiskt under lövhögtiden i Jerusalem i september 1980. Samtidigt som festorganisationskommittén förberedde sig för denna sammankomst under sommaren bröt en diplomatisk storm ut p g a den israeliska regeringens uttalande om att Jerusalem var den eviga huvudstaden för den judiska staten. När kristna dök upp i Jerusalem inför festen hade 13 nationella ambassader flyttat ifrån Jerusalem till Tel Aviv p g a hotet om ett arabiskt oljeembargo. Som svar bestämde festarrangörerna snabbt att skapa ett permanent uttryck för kristet stöd för Israel och dess anspråk på Jerusalem. På den tredje dagen av den veckolånga bibliska festivalen lokaliserades en byggnad som skulle fungera som den nya ”Internationella kristna ambassaden i Jerusalem”. Stadens borgmästare Teddy Kollek ledde invigningsceremonin, där 1000 kristna från 32 länder deltog. Han beskrev det som en av de mest rörande upplevelserna i hela sitt liv. Och Israels överrabbiner Shlomo Goren välsignade de kristna pilgrimerna med den traditionella högtidshälsningen från Psaltaren 118: 26 - "Saliga är de som kommer i Herrens namn."



Festen  1982 - Festen växer till 5.000 trots Libanon-kriget

Inför den tredje festen 1982 flyttades evenemanget till Jerusalems stora kongresscenter, men ICEJ-ledarna förväntade sig inte många besökande, eftersom det första Libanonkriget brutit ut den sommaren. Ändå kom det cirka 5 000 kristna pilgrimer från nästan 100 nationer, många i sista minuten, vilket gav den israeliska allmänheten ett enormt lyft - särskilt i Jerusalem-marschen. Israelerna hade genomfört den traditionella marschen genom gatorna i Jerusalem under Sukkot sedan början av 1970-talet, men vid den här tiden hade den tappat fart. I själva verket sa IDF att de inte hade någon budget för att ta trupper till staden för att gå med i marschen som vanligt, och Jerusalems polis föredrog att vara med sina familjer under högtiden istället för att vara vakter under marschen. Så stadstjänstemännen var redo att avbryta Jerusalem-marschen. Men när våra kristna delegationer började gå med i marschen, blev den en attraktion igen. 1982, samtidigt som Israel oroade sig för striderna i Libanon och den internationella kritiken var hård, var de tusentals vänliga kristna, som marscherade genom gatorna i Jerusalem under Sukkot en otroligt upplyftande syn. Ända sedan dess har Jerusalem marschen varit ett mycket populärt festevenemang för kristna pilgrimer och israeler.



Festen  1991 - Rekordstor samling trots Intifada

Den första palestinska intifada, som utbröt i slutet av 1987 och 1991, innebar att turismen till Israel påverkades kraftigt. Dessutom bröt det första Gulfkriget ut 1991. Den irakiska diktatorn Saddam Hussein avfyrade då dussintals Scud-missiler mot Israel och alla var tvungna att bära gasmasker. Ändå drog Lövhyddofesten 1991 en rekordmängd på nästan 8000 deltagare. Festen hade blivit Israels största årliga turistevenemang - även i tider av terror och rakethot.



Festen 1996 - PM Netanyahu levererar nyckelmeddelande vid ICEJ-fest

Strax före högtiden 1996 hade Israels premiärminister Benjamin Netanyahu godkänt öppningen av en tunnel vid västra muren genom en öppning till Via Dolorosa. Palestinska ledare använde det som en förevändning för att framkalla våldsamma protester, vilket orsakade cirka 100 palestiniers och 25 israeliska soldaters död. Återigen kom tusentals kristna till Jerusalem för att delta i Lövhyddofesten, trots den oroliga situationen. Under ökande internationellt tryck om att stänga västra tunneln valde Netanyahu att framträda vid årets Lövhyddofest för att tillkännage att tunneln från Hasmon-eran skulle förbli öppen för turer, och upploppen sjönk snabbt.



Festen 2000 - Packad samling trots palestinskt uppror

I slutet av september 2000 inledde palestinska ledare ett väpnat uppror mot Israel efter fredsförhandlingarna i Oslo. Trots det våldsamma våldet i landet visade sig tusentals modiga kristna på vår Lövhyddofest bara några veckor senare för att uttrycka solidaritet med Israel. Ambassaden gav borgmästare Ehud Olmert underskrifter från mer än 120 000 kristna från över 100 nationer till stöd för ett enat Jerusalem under israelisk suveränitet. Den israeliska oppositionsledaren Ariel Sharon, som många anklagade för utbrottet av den "andra intifadan", avslutade två veckor av medial tystnad i frågan genom att komma att tala på Lövhyddofesten och tacka kristna för deras stöd. "Vi anser att ni är våra bästa vänner som vi har runt om i världen", säger Sharon.



Festen 2002 - Modiga pilgrimer uppmuntrar israeler

Under 2002 hölls festen på toppen av det väpnade palestinska upproret, som hade fördrivit nästan all utländsk turism till Israel. Men mer än 2500 kristna dök upp till festen det året. När en självmordsbombare gled in i Jerusalem med våra pilgrimer i Jerusalem-marschen som mål, förväntade sig alla stora världsmedier en betydande terrorincident. Men våra nationella delegationer marscherade modigt ändå, och demonstrationen av stöd och mod rörde inte bara israeler utan fick också respekt från den globala pressen. "Genom Jerusalems gator, marscherar en kraftfull rörelse, för den judiska staten", sa en CNN-reporter i sin täckning av festens sändning över hela världen.



Festen 2014 - Pais Arena fylld trots Gaza raketkrig

Festen 2014 var den första internationella samlingen i den rymliga nya Jerusalem Pais Arena. Flytten till den just färdiga anläggningen krävde tro eftersom det inte var säkert om arenan skulle vara klar i tid. Dessutom var det viss osäkerhet hur många kristna som skulle komma till festen, eftersom det var ett långvarigt raketkrig med Hamas i Gaza den sommaren, vilket gjorde att Jerusalem också träffades för första gången. Men massor av kristna kom än en gång från hela världen för att uttrycka sin kärlek och omtanke för Israel. Det året kunde ambassaden välkomna Israels president Reuven Rivlin, den judiska världskongressens president Ron Lauder, 25 israeliska parlamentariker från 17 nationer och 300 IDF-trupper som just hade kämpat i Gazakonflikten, upp på scenen. 



Det här är bara några av de tillfällen då ICEJs festfest visade sig vara en snabb tröst och uppmuntran för israelerna, även när judar var rädda för att besöka landet. Det har bevisat om och om igen att vi inte bara är vänliga vädervänner, utan genuina och omtänksamma anhängare av den judiska staten och folket.

Utan tvekan, om Israel skulle tillåta utländska gäster till landet just nu, skulle tusentals komma trots Coronavirus-utbrottet. Men för första gången måste vi alla fira den första från våra egna länder. Ändå kan du "dyka upp i Sion" den här sukkot genom att gå med oss ​​på den globala högtidsfesten 2020. Du kommer att bli välsignad av den kraftfulla predikan och den smorda tillbedjan, och du kommer att göra det möjligt för oss att välsigna och trösta Israel än en gång denna lövhögtid.

Läs mer om årets fest och registrera dig idag på: feast.icej.org