Av: Susan Michael, ICEJ-USA National Director

16 juli 2020

.

Under Corona-krisen har konspirationsteorier och felaktig information om pandemin skapat rädsla och ångest hos många. Vi har varit tvungna att navigera oss igenom felaktig information för att förstå de potentiella farorna med detta virus och vilka de bästa metoderna är för att undvika det. Till och med den amerikanska regeringens Centers for Disease Control (CDC) har blivit kontroversiell och många ifrågasätter om det är rätt plats att söka tillförlitlig information.

Felaktig information
Andra länder, har det visat sig, har ännu mindre pålitliga regeringar. Korrupta ledare har försökt dölja sin egen missuppfattning av krisen genom att lägga skulden på andra via sina statskontrollerade medier. Några exempel är den kinesiska talesman, som skapade ett informationskaos i Kina när han tweetade ut lögnen att det var den amerikanska armén som förde epidemin till Wuhan. Ryska medier anklagade sedan både USA och Storbritannien för att ha utvecklat viruset för att skada det rysk-allierade Kina. Iranska revolutionära vakthavande generaler hävdade att viruset var ett amerikanskt biologiskt vapen riktat mot både Kina och Iran, medan iranska statliga medier också skyllde ”sionisterna.” I hela den muslimska världen finns det rykten om att judarna utvecklade coronaviruset för att få makt, döda ett stort antal människor och tjäna en förmögenhet på att sälja vaccin.

Konspirationsteorier
Dessa lögner har infiltrerat internet och används av konspirationsteoretiker för att främja sina antisemitiska teorier. Anti-Defamation League spårar och dokumenterar spridningen av dessa lögner på såväl internet-plattformar som mainstream-plattformar som Facebook, YouTube, Twitter, Instagram och Reddit.

Konspirationer om virusets ursprung lägger skulden på alltifrån den amerikanska regeringen, till Bill Gates och Israel. Vissa använder viruset som bevis för att argumentera för eller emot vaccination, invandring eller införande av krigslagar. Rasister talar illa om allt som är kinesiskt, medan antisemiter skyller på judarna för viruset och menar att det är ett sätt att manipulera aktiemarknaden till deras fördel, att få bort Donald Trump eller tjäna på ett vaccin som de menas ha utvecklat i förväg.

Varför judarna?
Varför judarna? De lider av viruset som alla andra och försöker utveckla ett vaccin lika snabbt som resten av världen. Deras religiösa ledare krävde bön vid Västra muren för att hela världen skulle skonas ifrån denna pandemi. Ändå anklagas de för att de har skapat den och använt den för att döda massor av människor och sedan dra nytta av ett vaccin.

Så fel som det är, spridningen av falska anklagelser mot det kinesiska folket beror på att viruset startade i Kina. Men vad har judarna att göra med detta virus? Varför lögnerna om Israel och judarna? Det beror på att antisemiter kommer att använda varje tillfälle för att sprida hat mot det judiska folket.

Faran för judar under pandemier är inte bara sjukdomen i sig utan också de konspirationsteorier som den skapar. En av de största katastroferna som drabbade mänskligheten var "pesten", som svepte genom Europa på 1300-talet. Historiker uppskattar att upp till 50 procent av Europas befolkning dog i pandemin, med dödsnivåer så höga som 75 procent i Italien, Spanien och Frankrike.

Den judiska minoriteten hade redan demoniserats av kyrkan och staten, så de gjordes enkelt till syndabock. De klarade sig också bättre än den allmänna befolkningen, möjligen på grund av deras kost och religiösa praxis eller det faktum att många var isolerade i sina gettot. Deras lägre dödsräntor drev emellertid misstankar om att de låg bakom pandemin, och många judar som överlevde pesten dödades sedan i pogromer.

Vi bör inte avfärda konspirationsteorier som ren galenskap. Konspirationsteorier skapar ilska, och ilska rör sig snabbt från ord till handling; verbala förolämpningar resulterar ofta i fysiska attacker. Det är därför vårt ansvar att stå upp mot dessa lögner och ge människor på tillförlitliga informationskällor.

Platta kurvan
Samtidigt som vi försöker platta coronaviruskurvan, måste vi göra samma sak med antisemitismens pandemi. Det är ett dödligt virus som förgiftar hjärtan och sinnen och så småningom förstör både dem som blir infekterade av dem och de som blir hatade.

Vi måste vidta nödvändiga åtgärder för att identifiera och isolera den antisemitiska pandemin, skydda andra från att bli smittade och utveckla utbildningsvaccin mot det i våra kyrkor, skolor och samhället.