Vem säger vad?

När jag läser debattinlägg som rör Israel i de kristna dagstidningarna, undrar jag ibland om vissa skribenter överhuvudtaget läser Bibeln.  Jag tänker då på min lärare i journalistik, den legendariska journalisten Stafffan Sonning som då jobbade på TT och tog med sig texter som vi skulle finna det viktigaste i. Hans mantra var "Vem säger vad? "   Det är alltså viktigt att få fram, för det utgör hur stort nyhetsvärde telegrammen hade.

Det är många som har ställt sig  frågan om hur det  kommer sig att det lilla landet Israel har hela världens ögon på sig och anses vara orsak till allt våld i världen. Och varför värderas Palestinakonflikten i miljardbelopp medan andra konflikter i världen som berör hundratals miljon aldrig når den summan.   Men den kanske viktigaste frågan är hu det kommer siga att just synen på Guds egondomsfolk judarna och landet Israel tycks ha blivit den skiljelinje inom kristenheten i dag som går djupare än samfundsgränserna gjorde för 50 år sedan.

När kristna företrädare beskriver Israel som en ockupationsmakt, som om det vore ett faktum, lyser varningslampan. Jag undrar om det vet "vem som säger vad". Att med en kristen bekännelse grundad på hela Guds ord är det att utmana Gud själv. Man behöver inte vara teolog för att i bibelläsningen inser att Israel är ett unikt land i alla hänseenden. Faran är när den dagliga läsningen uteblir och man nöjer sig med en kristen humanitetsideologi, med kristna värderingar utifrån ensatka verser som assar väl in i det politiskt korrekta. 

I Gamla testamentet, det gemensamma testamentet, lär vi känna Israels historia, dess nutid och framtid. Här visar Gud vem han är. Om det så har gått via krigsnederlag eller segrar, har allt  skett enligt Guds löften. Och i dag är vi själva vittnen till hur dessa fullbordas. 1947 handlade Gud via FN och lät sitt folk återvända till sitt förlovade land. Hans förbund med det judiska folket står fast till evigt tid.

Att då sätta sig till doms över det folk som Gud själv identifierar sig med, det land som Gud själv bestämt namnet på och vilka gränser som är gällande, är inte förenligt med en kristendom baserad på den Heliga Skriften.

Till sist, vem är det då som säger vad i "Israelsdebatten" ?  Ja, i detta ämen är det bara en som spelar någon roll, nämligen den Gud som identifierar sig själv gång på gång som Abrahams, Isaks och Jakobs Gud.

Om vi så är araber eller skandinaver som tagit emot Jesus Kristus, så är Guds kärlek till hans folk Israel utgjuten i våra hjärtan, precis som Paulus också talar om. Jesajas ord: "Trösta, trösta mitt folk" är ett uppdrag som förenar kristna över hela världen som därför dagligen är med och betjänar Israel och Jerusalem, den plats där vi också väntar Hans ankomst.

 

Gitten Öholm

23 Sep 2020
 

Det finns en spänning i luften. Hälsningen “Shana Tova” hörs överallt! Inför helgdagen Rosh Hashana, det judiska nyåret, finns det nytt hopp och optimism
efter ett mycket tufft år. I Hineni, ett soppkök i centrala Jerusalem, är det full aktivitet när helgen snabbt närmar sig. Det doftar mat från köket, där
ICEJs personal tillsammans med andra volontärer förbereder matlådor och packar Rosh Hashanah-paket som ska ges till dem som lever under
fattigdomsgränsen. Det gäller att hinna med, för mitt på dagen öppnar dörrarna för kön av människor som varit samlade redan i en timme så att de inte ska missa
sina måltider under högtiden. Varje person som anländer till dörren får fyra måltider för att klara sig genom Rosh Hashanah-helgen, liksom
ett härligt paket som innehåller godis som en burk honung, äpple- och honungskakor, dadlar, kex och konserverad mat. Hinenis grundare och regissör, ​​Benjamin Philip, säger att över 700 paket har skapats inför Rosh Hashanah och cirka 400 av dem levereras till
överlevande från Förintelsen, vilka bor i särskilda boenden tillsammans med ensamma soldater och andra underprivilegierade familjer i hela Jerusalem som har
kontaktat Socialtjänsten för att få hjälp. "Många av dessa människor har ingen familj som besöker dem, och särskilt nu, under Coronan, är de utan stöd",
säger Benjamin.


När Coronaviruset drabbade Israel förra våren gick ICEJ in för att hjälpa Hineni att kunna fortsätta att ge mat till de mindre bemedlade i samhället. Med stängningen
av Israels gränser förlorade Hineni plötsligt många volontärer från utlandet. Utan tvekan såg den kristna ambassaden behovet och mötte det!
Från mars till idag har vår personal hjälpt Hineni varje dag att ge mat till de behövande genom att packa cirka 400 matmatlådor för distribution för att ge till de cirka
100 av de mindre bemedlade som kommer in i restaurangen för att äta sin måltid . Benjamin säger att de som kommer till restaurangen "känner att de betjänas
av dem som har ett hjärta och kärlek till dem, vilket ger dem styrka."

De hektiska förberedelserna för Rosh Hashanah slutade med att Benjamin tackade alla Hineni-anställda och volontärer för deras hårda arbete och stöd under det senaste året. 
Han påminde alla om berättelsen om hur Gud befriade sitt folk från Egypten, liksom berättelsen om Ester och Mordechai och hur Gud räddade sitt folk också då. Under
dessa heliga dagar - Rosh Hashana, Yom Kippur, Sukkot och Simchat Torah är det dags att reflektera över det gångna året, be om förlåtelse och se med hopp på det
kommande året. Alla närvarande firade med att skåla druvsaft och söt choklad.

Benjamin uttryckte också sin tacksamhet till ICEJ för att vi fysiskt hjälpte till med att förbereda tiotusentals måltidspaket i år, vilket han försäkrade "räddar många människor
i en mycket svår tid." Tack till alla som har varit med om att beröra livet för så många människor som lever i nöd här i Israel. Och ge gärna en generös gåva till vår fond "Israel i kris" nu när
vi går in i det nya året, där utmaningen med Corona fortfarande påverkar samhället, särskilt de fattiga.
 

 

 
Internationella Kristna Ambassaden i Jerusalem (ICEJ) firar just nu 40 års jubileum, eftersom det var 40 år sedan organisationen bildades i samband med det första offentliga kristna firandet av Lövhyddohögtiden i Jerusalem i september 1980. Redan från början fick grundarna av ICEJ en tydlig kallelse från Jesaja 40: 1-2 att vi skulle ”trösta” Israel och det judiska folket. När vi ser tillbaka på de senaste fyra decennierna kan vi se hur Gud har använt den kristna ambassaden på många sätt för att trösta Israel, bland annat genom våra ansträngningar att föra det judiska folket tillbaka till sitt forntida hemland.  ICEJ har hjälpt de judiska landsflyktingarna att komma hem eftersom de bibliska profeterna lovade att Gud skulle använda hedningar för att samla sitt folk i Israel under de sista dagarna (se till exempel Jesaja 49: 22-23). Det är också då som Herren har lovat att utgjuta sin ande över det judiska folket (se till exempel Hesekiel 36 & 37).

Här är höjdpunkter i ICEJ: s arbete med Aliya under de senaste 40 åren:

1981 - "Mordechai Outcry"

Under 1980-talet vägrade Sovjetunionen låta judar emigrera till Israel. 1981, bara några månader efter vårt grundande, svarade ICEJ genom att inleda kampanjen ”Mordechai Outcry”, vilket var en serie demonstrationer av kristna i många av världens huvudstäder för att protestera mot de sovjetiska judarnas situation, under parollen: ”Låt mitt folk gå!” I slutet av decenniet föll järnridån och hundratusentals judar började komma hem till Israel.

1984 - ICEJ första insatser när det gäller aliyah och immigration

I mitten av 1980-talet blev ICEJ alltmer involverat i att hjälpa judar att resa hem till Israel, främst i länder bakom järnridån. Redan under 1970-talet stödde Dr. Ulla Järvilehto, grundare av ICEJs finska avdelning, ett kristet center i Budapest och Wien, som hjälpte sovjetiska judar att emigrera via den enda vägen som var öppen mot väst vid den tiden. ICEJ-filialer i Tyskland och Nederländerna anslöt sig till dessa finländska kristna ansträngningar 1984 och snart lovade  ICEJ: s högkvarter i Jerusalem att hela organisationen skulle hjälpa till med Aliyah och integration av judar i Israel. Under 1980-talet hjälpte ICEJ mer än 60 000 ryska judiska invandrare som kom till Israel med mat, kläder, skor, toalettartiklar och andra väsentliga saker.

1989 - Portar öppnas för utvandring av sovjetiska judar

I slutet av 1989 var det sovjetiska kommunistblocket på gränsen till kollaps, vilket symboliserades av Berlinmurens fall. Med järnridåns fall öppnades dörren för en massiv judisk utvandring från Sovjetunionen och Östeuropa. Det fanns ännu inga direktflyg tillåtna mellan sovjetrepublikerna och Israel, men medlemmar av ICEJ-finska avdelningen arbetade tillsammans med judiska ledare för att öppna en väg från S: t Petersburg-området, med buss till Helsingfors flygplats och vidare till Israel. Andra vägar började också öppnas och tiotusentals sovjetiska judar började strömma in i Israel, där ICEJ hjälpte dem med praktisk hjälp.

1990 - ICEJs första Aliyah-flyg

Med den sovjetiska kommunismens kollaps började tusentals rysktalande judar strömma in i Israel i början av 1990-talet. ICEJ-filialer i Tyskland och Finland erbjöd snabbt Jewish Agency att betala för en flygning av sovjetiska judar. Den 28 maj 1990 landade en speciellt charterflyg finansierat av ICEJ med flera hundra ryska judar på Ben-Gurions flygplats. Detta var den första Aliyah-flygningen som helt sponsrats av kristna och därmed är den en unik milstolpe i vårt arbete. Under de senaste trettio åren har den kristna ambassaden finansierat hundratals direktflyg för judar som vill komma hem till Israel. ICEJ har nu hjälpt nästan 160 000 judar att göra resan hem till Israel. Detta inkluderar judar från Argentina, Armenien, Azerbajdzjan, Belgien, Vitryssland, Brasilien, Kanada, Kina, Kuba, Tjeckien, Etiopien, Finland, Frankrike, Georgien, Tyskland, Ungern, Indien, Iran, Kazakstan, Kirgizistan, Lettland, Moldavien, Ryssland , Sydafrika, Spanien, Sverige, Tadzjikistan, Turkmenistan, Ukraina, Storbritannien, USA, Uzbekistan och Venezuela, bland andra.

1990 - Öppnande av avdelningen för ryska judar.

Med så många rysskspråkiga judar som flödade in i Israel fanns det ett växande behov av att hjälpa dem att bosätta sig i landet. När en ung troende i Jerusalem samlade in pengar till till ambassaden arbete med invandrare med en kaffekanna på Ben Yehuda Street inspirerade detta ICEJ-ledare att inrätta en särskild avdelning för ryska judar för att hjälpa dem att integreras i det israeliska samhället. Långa rader av ryska judiska familjer kom varje vecka till den kristna ambassadens högkvarter på Brenner Street 10 för att få hjälp med mat, tandvård, glasögon, skolböcker, kläder, skor och andra förnödenheter.

1991 - Medicinsk hjälp till etiopiska judar

I maj 1991 tog Israel in nästan 15 000 etiopiska judar i en 36-timmars flygning med namnet "Operation Solomon". Många visade sig ha spetälska och andra allvarliga medicinska problem. Därför frågade Israels utrikesministerium om ICEJ kunde hitta en läkare som talade amhariska för att behandla dessa nya invandrare. Dr Campbell Millar och hans fru Fern hade arbetat många år på ett medicinskt uppdrag i Etiopien, och de kom överens om att anställa personal för att behandla etiopiska patienter. Samtidigt donerade det finska parlamentet en mobil medicinsk klinik till ICEJ, som vi använde under det kommande decenniet för att behandla etiopiska judar, liksom många beduinsamhällen i Negev.

1992 - Sponsring av 'Exobus'

ICEJ inledde markoperationer 1992 för att hjälpa judar i fd Sovjetunionen att nå flygplatser för flyg till Israel. Först tog programmet "Exobus" judar med buss till Budapest och Warszawa för flyg till Israel. När fler direktflyg blev tillgängliga transporterade Exobus dem också från Ukraina och Östeuropa till flygplatser i Kiev och Odessa. Sammantaget hjälpte ICEJ mer än 35 000 judiska invandrare via Exobus på 1990-talet. Och vår schweiziska filial började skicka skåpbilskonvojer till dessa regioner varje månad för att transportera judar till flygplatser på väg till Israel.

1992 - Dramatisk räddning i Moldavien

När judar fastnade i korselden i den regionala konflikten i Moldavien 1992 bad Jewish Agency ICEJ att hjälpa till att evakuera dem från oroligheterna. Trots de allvarliga riskerna passerade ICEJ-sponsrade busslag genom rivaliserande kontrollpunkter i den krigshärjade Trans-Dnjestr-regionen och kunde, under en tre veckors period, hjälpa cirka 400 judiska flyktingar för transport vidare till Israel.

1998 - Programnet ”Far Distant Cities” och transport för ryska judar

Efter att ha öppnat ett Aliyah-kontor i S: t Petersburg 1996 började ICEJ att utvidga sitt arbete över hela det gamla Sovjetunionens delar. 1998 initierade ambassaden programmet ”Far Distant Cities” för att hjälpa judiska familjer att flytta till Israel från Sibirien och andra avlägsna områden i Ryssland. ICEJ donerade också två bussar för att transportera judar från de centralasiatiska republikerna till flygplatser och vidare till Israel.

2000 - Aliyah av Kaifeng-judar

År 2000 tog ICEJ hem till Israel (via Finland) den första familjen som gjorde Aliyah från det Kaifeng-judiska samhället. En kristen ambassaddelegation lokaliserade resterna av den en gång blomstrande kinesiska judiska gemenskapen i den historiska huvudstaden i det antika riket.

2011 - Assisterande etiopisk Aliyah

Ett år av torka och politisk oro tvingade Israel 2011 att påskynda återkomsten av den sista kvarlevan av etiopiska judar till Israel. I augusti samma år sponsrade ICEJ sitt första Aliyah-flyg från Etiopien. Under de senaste åren har den kristna ambassaden tagit med cirka 2200 fler etiopiska judar på Aliyah-flygningar till Israel, samtidigt som vi utvidgat våra tidigare ansträngningar för att hjälpa den etiopiska gemenskapen som redan finns i Israel. År 2019 slutförde ICEJ AID-chef Nicole Yoder en magisteruppsats som beskriver de steg som krävs för att förbättra etiopisk integration i det israeliska samhället.

2012 - Hämta hem Bnei Menashe

Efter år av fördröjning blev israeliska tjänstemän slutligen överens om att 2012 återuppta Aliyah för Bnei Menashe-samhället i nordöstra Indien, vilka hävdar att de härstammar från den ”förlorade” stammen Menashe. ICEJ sponsrade sitt första Aliyah-flyg till Bnei Menashe i december samma år och har sedan dess tagit över 1000 medlemmar av detta forntida israelitiska samhälle hem.

2014 - Rädda ukrainska judar från konflikt

2014 bröt ett bittert inbördeskrig ut i östra Ukraina som utlöstes av pro-ryska separatister. När striderna hotade judiska samhällen i regionen finansierade ICEJ nödflygningar för att få hundratals hotade ukrainska judar till Israel. ICEJ började också föra hem fler judiska invandrare från väst till Israel vid denna tid, inklusive från Frankrike och Sverige där de stod inför hot från radikala muslimer.

2019 - Ny milstolpe i Aliyah på 150.000 invandrare. 

Under Lövhyddohögtiden 2019 firade ICEJ att organisationen hjälpt mer än 150 000 judar att göra Aliyah till Israel sedan grundandet 1980. De flesta har kommit från det tidigare Sovjetunionen, men vi hjälper också judar från Europa, Nord- och Sydamerika, Etiopien, Indien och Kina. Förra året hedrade Keren HaYesod den kristna ambassaden med sitt årliga Yakir-pris som ett erkännande av vårt långa arbete för att stödja och visa vår vänskap med Israel, särskilt genom att finansiera Jewish Agencys Aliyah- och integrationsprojekt.

2020 - Ambassaden flyger hem judar trots Corona

Trots att Coronakrisen hindrade de flesta internationella flygningar 2020 har ICEJ fortfarande kunnat flyga hem nästan 1400 judiska invandrare på Aliyah-flyg till Israel mellan februari och juli. De flesta kommer från Ryssland, Vitryssland och Etiopien. Baserat på denna anmärkningsvärda framgång inledde ambassaden kampanjen ”Rescue250” och utmanade kristna att hjälpa oss att hålla takten i att föra minst 250 judar hem per månad medan COVID-19 fortfarande påverkade världen. Och just nu samlar ICEJ in pengar för att hjälpa de 2000 etiopiska judarna som den israeliska regeringen precis har beslutat att ta med hem i slutet av detta år.

 

Det här är vad du kan göra för att hjälpa till med våra nuvarande Aliyah-initiativ:

1) Genom att stödja vår Rescue250-kampanj kan du att hjälpa till att få hem judar främst från de tidigare sovjetrepublikerna. 

2) Genom att stödja våra etiopiska Aliyah-ansträngningar kan du hjälpa till med flygningar av judar som kommer från transitläger i Addis Abeba och Gondar, där många har suttit fast i dessa läger i över 20 år. 

 

Slutligen, om du vill lära dig mer om ICEJ: s historia och arv i samband med Israel, ta en titt in vår 40-årsjubileumsdag idag. Du kan beställa den på: icejstore.com

 

 

Fyrtio år av höjdpunkter - Del II
Av: David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman
Publicerat den: 11 september 2020



Den internationella kristna ambassaden Jerusalem firar för närvarande 40-årsjubileum eftersom vår organisation inrättades i september 1980 under det första offentliga kristna firandet av Lövhyddohögtiden i Jerusalem. Redan från början fick grundarna av ICEJ en tydlig kallelse från Jesaja 40: 1-2 att vi skulle trösta Israel och det judiska folket.

När vi ser tillbaka på de senaste fyra decennierna ser vi hur Gud använt den kristna ambassaden för att trösta det judiska folket på många sätt, särskilt i tider av kris och konflikt. Här är några korta berättelser om några av Israels svårare stunder där hednisk nåd mot Sion verkligen blev synlig för det israeliska folket.

1980-1983 - Menachem Begin och ICEJ
Ett tidigt test av den kristna ambassadens beslutsamhet att stå med Israel kom under "Operation Peace for Galilee" sommaren 1982. Premiärminister Menachem Begin skickade israeliska trupper till södra Libanon för att skydda Galileen från PLO-raketer och terrorattacker. Men invasionen drog snart in israeliska styrkor i Libanons dystra inbördeskrig. När militärkampanjen tappade offentligt stöd hemma, beordrade Begin en reträtt. Tidigt i Libanon-operationen arrangerade dock ICEJ en speciell busstur för utländska journalister för att besöka norra gränsområdet för kunna få en närmare titt på konflikten och dess bakomliggande orsaker. Bussturen hjälpte till att klargöra vissa verkligheter om situationen vilket påverkade en del av media som rapporterade om IDF: s skäl för att komma in i Libanon, på ett positivt sätt. ICEJ-ledare upprättade också förbindelser mellan israeliska tjänstemän och ledare för det libanesiska kristna samfundet. Senare, när Begin lämnade sitt ämbete, skickade den kristna ambassaden ett tacksamhetsbrev till honom för hans vänskap och för hans godkännande av ICEJs grundande 1980. Som svar skrev Begin: ”Ert beslut att inrätta din ambassad i Jerusalem vid en tidpunkt då vi övergavs på grund av vår tro var en modig handling och en symbol för närheten mellan oss. Era handlingar och gester gav oss en känsla av att vi inte var ensamma. ”

1991 - Svar på irakiska Scudrobotar
När den USA-ledda koalitionen drev irakiska styrkor ut ur Kuwait under det första Gulfkriget i januari 1991, avfyrade Saddam Hussein 39 Scud-missiler mot Israel i ett försök att bryta upp koalitionen och också skrämma bort sovjetiska judar som börjar komma i massor till Israel. Flera Scudrobotar landade i Ramat Gan, bredvid Tel Aviv och skadade många lägenheter, vilket gjorde 5000 israeler hemlösa. Tack vare ICEJ: s långvariga israeliska förbindelse med general Zvi Givati, var ambassaden först på plats nästa dag med Första hjälpen och toalettartiklar till de fördrivna familjerna. Israelisk TV, Channel One, rapporterade om vårt snabba agerande och hela vår ambassadpersonals beslut att inte fly från landet som den diplomatiska kåren hade gjort.

1996 - Tredje kristna sionistiska kongressen
I februari 1996 sammankallade ICEJ den tredje internationella kristna zionistiska kongressen i Jerusalem under vad som visade sig vara en brutal vecka med dödliga självmordsbombningar över Israel, inklusive en bussbombning strax utanför kongressplatsen en timme innan mötena började. Kongressens ställningstagande utgjorde förstasides-nyheter över hela landet om deras starka ställning för Israel och fördömande av islamisk självmordsterrorism. Kongressen avslutades med en bön- och solidaritetsmarsch från den stora synagogen till Davids torn och slutligen till västra murens torg.

2001 - 'The Covenant' lyfter det israeliska humöret 
Efter kollapsen av Oslo-samtalen inledde palestinierna en väpnad intifada i september 2000. Den eskalerande terrorkampanjen krävde många liv på båda sidor, och många israeler kände en förtvivlan över terrorhotet som fanns runt varje hörn. Men ett begåvat kristet par i Jerusalem, Robert och Elizabeth Muren, skrev ett musikdrama som syftade till att lyfta israelernas humör genom att berätta om Guds trofasthet mot hans förbundslöften till Israel sedan Abraham. ICEJ började producera det färgstarka bibliska drama med titeln "The Covenant", vilken debuterade under 2001-festen. Musikdramat översattes snabbt till hebreiska och sågs av över 50 000 israeler, inklusive många soldater och skolbarn. Musikdramat gjorde också världsturné till dussintals städer över hela världen, inklusive till Los Angeles för Azusa Street Centennial 2006.

 

ICEJ vidtog många andra åtgärder för att ge tröst för israeler under de svåra åren av den andra palestinska intifadan, såsom att donera en skottsäker buss för skolbarn i Efrat och bombsökande hundar till säkerhetsstyrkor över hela landet. Dussintals ICEJ-filialer höll också offentliga sammankomster över hela världen för att försvara den judiska staten och folket från en våg av otrevlig antisemitism iklädd som antisionism. Under tiden anordnade ett antal av våra europeiska filialer ett symposium i Europaparlamentet i Bryssel och framgångsrikt konfronterade EU-kommissionen om sin politik att överlämna utländskt bistånd till PLO kontant.

2006 - Lättnad under andra Libanonkriget
Sommaren 2006 översköljdes norra Israel av över fyra tusen raketer som avfyrades av Hisbollah under andra Libanonkriget. ICEJ svarade genom att skaffa mat till behövande familjer och utflykter för barn som satt fast i skyddsrum under den fem veckor långa konflikten. I en minnesvärd utflykt kunde flera bussar av ungdomar i Galileen njuta av en dag på en populär vattenpark nära Herzliya.

2008 - Bombskydd för gränsstäder i Gaza
I åratal har de israeliska samhällen i västra Negev lidit under det ständiga hotet om raketattacker från Hamas i Gaza. Som svar började ICEJ samla in medel för att sätta upp portabla skyddsrum i staden Sderot i samarbete med Operation Lifeshield. Med bara 15 sekunder för att hitta säkerhet när sirenerna ljuder är bombskyddet en livräddande åtgärd för dessa israeler. Under de tolv år som passerat sedan dess har den kristna ambassaden nu donerat 110 förstärkta skyddsrum till israeliska städer och byar längs Gaza-gränsen.

2009 - Befrielse för israeler under raketkriget i Gaza
I slutet av december 2008 beordrades slutligen israeliska styrkor att konfrontera Hamas pga de ökade raketattackerna. När spänningarna eskalerade kunde ICEJ snabbt hjälpa de belägrade israeliska samhällena längs Gaza-gränsen. Våra ansträngningar i början av 2009 gjorde det möjligt för hundratals krigströtta tonåringar, äldre och låginkomstfamiljer från i Gazas närhet att njuta av tysta retreater i Galileen och Eilat, långt borta från frontlinjerna. Under tiden arrangerade ICEJ-filialer runt om i världen massdemonstrationer i sina länder för att stödja Israels rätt att försvara sina medborgare från Hamas.

2010 - Demonstrationer mot Gazaflottan
När Israel fördömdes för att ha stoppat Gazaflottiiljen i maj 2010, organiserade ICEJ runt om i världen olika demonstrationer till stöd för Israels rätt att försvara sig själv. Dessa inkluderade demonstrationer med 35 000 kristna i Brasilien, en demonstration med 5 000 kristna i Finland och en demonstration av 4 000 kristna i Norge. Liknande demonstrationer för Israel hölls i Kanada, Tjeckien, Costa Rica, Etiopien, Tyskland, Irland, Nya Zeeland, Norge, Filippinerna, Sydafrika och USA.

2012 - Försvara Israel under ytterligare ett Gazakrig
I november 2012 stod Israel inför ännu ett raketkrig från Hamas i Gaza, men den här gången var hela södra halvan av Israel under beskjutning, inklusive Jerusalem. ICEJ: s snabba svar handlade om att tillhandahålla mat, kläder, Första hjälpen-kit, filtar, toalettartiklar, leksaker och spel och skydd till dem som drabbades mest av fientligheterna, samtidigt som de hjälpte de äldre Förintelseöverlevarna att flytta till säkra bostäder i Haifa och Netanya. ICEJs globala nätverk av nationella filialer skred till handling och försvarade Israels rätt att försvara sig.

2014 - ICEJ samlas igen under tredje Gazakonflikten
Sommaren 2014 utbröt ett tredje större raketkrig mellan Israel och Hamas längs Gaza-gränsen. Under den 50-dagar långa konflikten levererade ICEJ tio portabla skyddsrum till utsatta samhällen, tog grupper av barn och äldre på respit till säkrare delar av landet och sponsrade en resa utomlands för 40 ungdomar från hårt drabbade Ashkelon. Under tiden demonstrerade många ICEJ-filialer än en gång för att försvara Israel mot hotet om islamistisk terror.

2018 - Brandutrustning för gränsstäder till Gaza
När Israel markerade sitt 70-årsjubileum 2018 lanserade Hamas-regimen i Gaza ”Marsch för återkomst”, en serie dagliga våldsamma protester längs gränsen som skulle bryta igenom säkerhetsstaket och attackera israeliska samhällen. Palestinska demonstranter började så småningom skjuta upp eldar och drakar med sprängämnen för att orsaka skogsbränder och annan skada på israelisk sida. Som svar donerade ICEJ och dess kristna partners 18 terrängsläckningssläpvagnar och fem specialdesignade ATV: er för att förse israelerna med medel för att effektivt hantera brandhotet. ICEJ fortsatte också att placera portabla skyddsrum i västra Negev för att skydda lokala civila.

Detta är bara några av de tillfällen då ICEJ har varit en snabb källa till tröst, uppmuntran och lättnad när Israel drabbades av kris och konflikt. ICEJ har bevisat om och om igen att kristna verkligen bryr sig om och stöder den judiska staten och folket

Bakom kulisserna till festen 2020
Av: Julaine Stark
Publicerat den: 8 september 2020

I slutet av förra året började ICEJ att förbereda sig för Lövhyddofesten 2020. Den var tänkt att vara speciell, eftersom den markerar vårt 40-årsjubileum. Vi visste då inget om att COVID-19 skulle komma att påverka Israel och hela världen bara några månader senare. Eftersom Israels gränser förblev stängda för turism månad efter månad, sökte ICEJ-ledningen Herren om hur man skulle "hålla festen", som Sakarja 14:16 befaller, trots avstängningar och restriktioner.

"Om människor inte kan komma för att fira Sukkot med oss ​​i Jerusalem, kände vi att skulle sända festen från Jerusalem och göra den tillgänglig för visning i varje vardagsrum, kyrka och land", säger ICEJ-president Dr Jürgen Bühler. ”Vi såg snabbt möjligheten med en global fest online med möjligheten att nå fler människor med mer innehåll än vad vi någonsin har erbjudit tidigare. Detta kommer nu att inkludera sju dagliga live-gudstjänster från Jerusalem och över 80 seminariesessioner, alla med ett utbud av israeliska och internationella talare och lovsångsartister. ”

För att förverkliga denna vision har ICEJ arbetat med stora kristna TV-kanaler, bl a TBN och GOD TV och använt kompetensen hos israeliska programvaruexperter för att skapa en online-konferensplattform som inte bara tar festen till hela världen, men också kan användas i många år framöver.

Att göra festen 'global'
Hur går det till att anpassa Israels största årliga kristna sammankomst, som har lockat tusentals kristna pilgrimer till Jerusalem från över 100 nationer varje år sedan 1980, och göra den virtuell?

Eftersom Israels gränser var stängda för utländska besökare föll det på varje avdelning att förändra sättet vi förberedde oss för denna fest: såväl våra tv-team och sociala mediateam vilka producerar nytt virtuellt reklaminnehåll som våra ICEJ-filialer, som producerar seminarium på olika språk, fick om. Därför är denna fest verkligen ett globalt samarbete

Lokala partners och hi-tech-lösningar

I centrum för denna övergång till en virtuell fest är en online-konferensplattform utformad speciellt för ICEJ i samarbete med Sar-El Media, ett israeliskt produktionsföretag som drivs av lokala troende. När ICEJ är klart kommer den använda denna plattform för framtida högtider och andra speciella evenemang och initiativ, vilket gör vårt Israel-relaterade innehåll från Jerusalem mer tillgängligt än någonsin tidigare!

Att utveckla en plattform som denna från grunden på två månader är en stor bedrift. Under årets högtid kan vi erbjuda samtidiga översättningar av liveevenemang på tio språk plus ytterligare språkfunktioner, så att innehållet är allmänt tillgängligt över hela världen. Liveshowen plus seminarierna och allt annat speciellt innehåll kan också visas på begäran fram till slutet av 2020 (eller oktober 2021, beroende på ditt valda festpaket).

Årets fest kommer också att innehålla virtuella rundturer på biblesidor i hela Israel, samt ett 24/7 virtuellt zoomrum med klockor som fokuserar på olika språkgrupper och regioner i världen. Om du vill representera din nation under en av dessa bönvakter, vänligen kontakta ICEJ bönekoordinator Joshua Gooding på This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it..



Även med alla de nya och skrämmande utmaningarna med att producera årets fest, kommer dess essens att förbli densamma. Troende från många nationer kommer fortfarande att samlas, om än online, för att tillbe Herren och för att hålla denna högtid av glädje, av Guds trofasthet och av Jesu snart ankomst.

Vi inbjuder dig att "framträda i Sion" i år genom att gå med oss ​​på den globala tabernakelfesten 2020, eftersom vi alla "Förbereder Herrens väg!"

Registrera dig idag på: on.icej.org/FOT2020

Fyrtio år av höjdpunkter - del I
Av: David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman
Publicerat den: 4 september 2020

Den här månaden firar den Internationella kristna ambassaden i Jerusalem 40-årsjubileum, eftersom organisationen grundades vid det första offentliga kristna firandet av Lövhyddohögtiden i september 1980. ICEJ grundades med en tydlig kallelse från Skriften att vara en tröst och välsignelse till återupprättade nationen Israel, baserat på det profetiska orden i Jesaja 40: 1-2.

Trösta, ja, tröst mitt folk säger din Gud. Tala till Jerusalem och ropa till henne, att hennes krig är slut, att hennes missgärning är benådad; Ty från Herrens hand har hon fått dubbelt för alla sina synder. 

När vi ser tillbaka på de senaste fyra decennierna, är ett av de anmärkningsvärda sätt, som Gud har använt den kristna ambassaden på för att trösta det judiska folket, själva högtiden. Varje år har tusentals kristna pilgrimer troget kommit till Jerusalem för att uttrycka sin kärlek och solidaritet för den judiska staten och folket. Och vissa år har fått särskild betydelse p g a den tröstat ett Israel i svåra tider. När vi nu gör en återblick på några av dessa mycket speciella stunder, hoppas vi att det du kommer att känna dig lockad att vara med på årets Lövhyddohögtid 2020 som sker online. [Läs mer på: feast.icej.org]

Festen 1980 - Kristna ambassaden grundas i solidaritet med Israel

ICEJ föddes faktiskt under lövhögtiden i Jerusalem i september 1980. Samtidigt som festorganisationskommittén förberedde sig för denna sammankomst under sommaren bröt en diplomatisk storm ut p g a den israeliska regeringens uttalande om att Jerusalem var den eviga huvudstaden för den judiska staten. När kristna dök upp i Jerusalem inför festen hade 13 nationella ambassader flyttat ifrån Jerusalem till Tel Aviv p g a hotet om ett arabiskt oljeembargo. Som svar bestämde festarrangörerna snabbt att skapa ett permanent uttryck för kristet stöd för Israel och dess anspråk på Jerusalem. På den tredje dagen av den veckolånga bibliska festivalen lokaliserades en byggnad som skulle fungera som den nya ”Internationella kristna ambassaden i Jerusalem”. Stadens borgmästare Teddy Kollek ledde invigningsceremonin, där 1000 kristna från 32 länder deltog. Han beskrev det som en av de mest rörande upplevelserna i hela sitt liv. Och Israels överrabbiner Shlomo Goren välsignade de kristna pilgrimerna med den traditionella högtidshälsningen från Psaltaren 118: 26 - "Saliga är de som kommer i Herrens namn."



Festen  1982 - Festen växer till 5.000 trots Libanon-kriget

Inför den tredje festen 1982 flyttades evenemanget till Jerusalems stora kongresscenter, men ICEJ-ledarna förväntade sig inte många besökande, eftersom det första Libanonkriget brutit ut den sommaren. Ändå kom det cirka 5 000 kristna pilgrimer från nästan 100 nationer, många i sista minuten, vilket gav den israeliska allmänheten ett enormt lyft - särskilt i Jerusalem-marschen. Israelerna hade genomfört den traditionella marschen genom gatorna i Jerusalem under Sukkot sedan början av 1970-talet, men vid den här tiden hade den tappat fart. I själva verket sa IDF att de inte hade någon budget för att ta trupper till staden för att gå med i marschen som vanligt, och Jerusalems polis föredrog att vara med sina familjer under högtiden istället för att vara vakter under marschen. Så stadstjänstemännen var redo att avbryta Jerusalem-marschen. Men när våra kristna delegationer började gå med i marschen, blev den en attraktion igen. 1982, samtidigt som Israel oroade sig för striderna i Libanon och den internationella kritiken var hård, var de tusentals vänliga kristna, som marscherade genom gatorna i Jerusalem under Sukkot en otroligt upplyftande syn. Ända sedan dess har Jerusalem marschen varit ett mycket populärt festevenemang för kristna pilgrimer och israeler.



Festen  1991 - Rekordstor samling trots Intifada

Den första palestinska intifada, som utbröt i slutet av 1987 och 1991, innebar att turismen till Israel påverkades kraftigt. Dessutom bröt det första Gulfkriget ut 1991. Den irakiska diktatorn Saddam Hussein avfyrade då dussintals Scud-missiler mot Israel och alla var tvungna att bära gasmasker. Ändå drog Lövhyddofesten 1991 en rekordmängd på nästan 8000 deltagare. Festen hade blivit Israels största årliga turistevenemang - även i tider av terror och rakethot.



Festen 1996 - PM Netanyahu levererar nyckelmeddelande vid ICEJ-fest

Strax före högtiden 1996 hade Israels premiärminister Benjamin Netanyahu godkänt öppningen av en tunnel vid västra muren genom en öppning till Via Dolorosa. Palestinska ledare använde det som en förevändning för att framkalla våldsamma protester, vilket orsakade cirka 100 palestiniers och 25 israeliska soldaters död. Återigen kom tusentals kristna till Jerusalem för att delta i Lövhyddofesten, trots den oroliga situationen. Under ökande internationellt tryck om att stänga västra tunneln valde Netanyahu att framträda vid årets Lövhyddofest för att tillkännage att tunneln från Hasmon-eran skulle förbli öppen för turer, och upploppen sjönk snabbt.



Festen 2000 - Packad samling trots palestinskt uppror

I slutet av september 2000 inledde palestinska ledare ett väpnat uppror mot Israel efter fredsförhandlingarna i Oslo. Trots det våldsamma våldet i landet visade sig tusentals modiga kristna på vår Lövhyddofest bara några veckor senare för att uttrycka solidaritet med Israel. Ambassaden gav borgmästare Ehud Olmert underskrifter från mer än 120 000 kristna från över 100 nationer till stöd för ett enat Jerusalem under israelisk suveränitet. Den israeliska oppositionsledaren Ariel Sharon, som många anklagade för utbrottet av den "andra intifadan", avslutade två veckor av medial tystnad i frågan genom att komma att tala på Lövhyddofesten och tacka kristna för deras stöd. "Vi anser att ni är våra bästa vänner som vi har runt om i världen", säger Sharon.



Festen 2002 - Modiga pilgrimer uppmuntrar israeler

Under 2002 hölls festen på toppen av det väpnade palestinska upproret, som hade fördrivit nästan all utländsk turism till Israel. Men mer än 2500 kristna dök upp till festen det året. När en självmordsbombare gled in i Jerusalem med våra pilgrimer i Jerusalem-marschen som mål, förväntade sig alla stora världsmedier en betydande terrorincident. Men våra nationella delegationer marscherade modigt ändå, och demonstrationen av stöd och mod rörde inte bara israeler utan fick också respekt från den globala pressen. "Genom Jerusalems gator, marscherar en kraftfull rörelse, för den judiska staten", sa en CNN-reporter i sin täckning av festens sändning över hela världen.



Festen 2014 - Pais Arena fylld trots Gaza raketkrig

Festen 2014 var den första internationella samlingen i den rymliga nya Jerusalem Pais Arena. Flytten till den just färdiga anläggningen krävde tro eftersom det inte var säkert om arenan skulle vara klar i tid. Dessutom var det viss osäkerhet hur många kristna som skulle komma till festen, eftersom det var ett långvarigt raketkrig med Hamas i Gaza den sommaren, vilket gjorde att Jerusalem också träffades för första gången. Men massor av kristna kom än en gång från hela världen för att uttrycka sin kärlek och omtanke för Israel. Det året kunde ambassaden välkomna Israels president Reuven Rivlin, den judiska världskongressens president Ron Lauder, 25 israeliska parlamentariker från 17 nationer och 300 IDF-trupper som just hade kämpat i Gazakonflikten, upp på scenen. 



Det här är bara några av de tillfällen då ICEJs festfest visade sig vara en snabb tröst och uppmuntran för israelerna, även när judar var rädda för att besöka landet. Det har bevisat om och om igen att vi inte bara är vänliga vädervänner, utan genuina och omtänksamma anhängare av den judiska staten och folket.

Utan tvekan, om Israel skulle tillåta utländska gäster till landet just nu, skulle tusentals komma trots Coronavirus-utbrottet. Men för första gången måste vi alla fira den första från våra egna länder. Ändå kan du "dyka upp i Sion" den här sukkot genom att gå med oss ​​på den globala högtidsfesten 2020. Du kommer att bli välsignad av den kraftfulla predikan och den smorda tillbedjan, och du kommer att göra det möjligt för oss att välsigna och trösta Israel än en gång denna lövhögtid.

Läs mer om årets fest och registrera dig idag på: feast.icej.org

Av: Susan Michael, ICEJ-USA National Director

16 juli 2020

.

Under Corona-krisen har konspirationsteorier och felaktig information om pandemin skapat rädsla och ångest hos många. Vi har varit tvungna att navigera oss igenom felaktig information för att förstå de potentiella farorna med detta virus och vilka de bästa metoderna är för att undvika det. Till och med den amerikanska regeringens Centers for Disease Control (CDC) har blivit kontroversiell och många ifrågasätter om det är rätt plats att söka tillförlitlig information.

Felaktig information
Andra länder, har det visat sig, har ännu mindre pålitliga regeringar. Korrupta ledare har försökt dölja sin egen missuppfattning av krisen genom att lägga skulden på andra via sina statskontrollerade medier. Några exempel är den kinesiska talesman, som skapade ett informationskaos i Kina när han tweetade ut lögnen att det var den amerikanska armén som förde epidemin till Wuhan. Ryska medier anklagade sedan både USA och Storbritannien för att ha utvecklat viruset för att skada det rysk-allierade Kina. Iranska revolutionära vakthavande generaler hävdade att viruset var ett amerikanskt biologiskt vapen riktat mot både Kina och Iran, medan iranska statliga medier också skyllde ”sionisterna.” I hela den muslimska världen finns det rykten om att judarna utvecklade coronaviruset för att få makt, döda ett stort antal människor och tjäna en förmögenhet på att sälja vaccin.

Konspirationsteorier
Dessa lögner har infiltrerat internet och används av konspirationsteoretiker för att främja sina antisemitiska teorier. Anti-Defamation League spårar och dokumenterar spridningen av dessa lögner på såväl internet-plattformar som mainstream-plattformar som Facebook, YouTube, Twitter, Instagram och Reddit.

Konspirationer om virusets ursprung lägger skulden på alltifrån den amerikanska regeringen, till Bill Gates och Israel. Vissa använder viruset som bevis för att argumentera för eller emot vaccination, invandring eller införande av krigslagar. Rasister talar illa om allt som är kinesiskt, medan antisemiter skyller på judarna för viruset och menar att det är ett sätt att manipulera aktiemarknaden till deras fördel, att få bort Donald Trump eller tjäna på ett vaccin som de menas ha utvecklat i förväg.

Varför judarna?
Varför judarna? De lider av viruset som alla andra och försöker utveckla ett vaccin lika snabbt som resten av världen. Deras religiösa ledare krävde bön vid Västra muren för att hela världen skulle skonas ifrån denna pandemi. Ändå anklagas de för att de har skapat den och använt den för att döda massor av människor och sedan dra nytta av ett vaccin.

Så fel som det är, spridningen av falska anklagelser mot det kinesiska folket beror på att viruset startade i Kina. Men vad har judarna att göra med detta virus? Varför lögnerna om Israel och judarna? Det beror på att antisemiter kommer att använda varje tillfälle för att sprida hat mot det judiska folket.

Faran för judar under pandemier är inte bara sjukdomen i sig utan också de konspirationsteorier som den skapar. En av de största katastroferna som drabbade mänskligheten var "pesten", som svepte genom Europa på 1300-talet. Historiker uppskattar att upp till 50 procent av Europas befolkning dog i pandemin, med dödsnivåer så höga som 75 procent i Italien, Spanien och Frankrike.

Den judiska minoriteten hade redan demoniserats av kyrkan och staten, så de gjordes enkelt till syndabock. De klarade sig också bättre än den allmänna befolkningen, möjligen på grund av deras kost och religiösa praxis eller det faktum att många var isolerade i sina gettot. Deras lägre dödsräntor drev emellertid misstankar om att de låg bakom pandemin, och många judar som överlevde pesten dödades sedan i pogromer.

Vi bör inte avfärda konspirationsteorier som ren galenskap. Konspirationsteorier skapar ilska, och ilska rör sig snabbt från ord till handling; verbala förolämpningar resulterar ofta i fysiska attacker. Det är därför vårt ansvar att stå upp mot dessa lögner och ge människor på tillförlitliga informationskällor.

Platta kurvan
Samtidigt som vi försöker platta coronaviruskurvan, måste vi göra samma sak med antisemitismens pandemi. Det är ett dödligt virus som förgiftar hjärtan och sinnen och så småningom förstör både dem som blir infekterade av dem och de som blir hatade.

Vi måste vidta nödvändiga åtgärder för att identifiera och isolera den antisemitiska pandemin, skydda andra från att bli smittade och utveckla utbildningsvaccin mot det i våra kyrkor, skolor och samhället.

Av David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman
3 juli 2020
 
 
 
Jag har talat med ett antal reportrar det senaste om Trumps fredsplan. Och en konstig fråga som kommer upp hela tiden är: Varför bryr sig kristna om ifall Israel annekterar mer territorium på Västbanken eller inte?

Jag säger "konstig" fråga, eftersom journalister inte ställer samma fråga till andra grupper; FN, EU, Ryssland, Kina, vänstern, arab-staterna, den muslimska världen, till och med Black Lives Matter-rörelsen - alla har åsikter om Israel. Deras åsikter behandlas ofta som legitima av pressen, samtidigt som det ifrågasätts huruvida evangeliska kristnas intresse och engagemang verkligen är genuint.

När vissa medier gör en mer seirös ansats att bemöta oss ser det ibland ut som nu senast i kolumnen i The Washington Post,  "Mainstreaming of Christian Zionism could warp Foreign Policy" (Kristen Zionism kan förvrida hela utrikespolitiken) av Cambridge-studenten Jeffrey Rosario. I den anklagar han amerikanska evangelikala kristna för att törsta efter ett Harmageddon  och använda Bibelns profetior som vapen för politiska ändamål.

Därför ger jag här några mycket giltiga, uppriktiga skäl till varför kristna borde och bry sig om Israel och debatten om huruvida de ska annektera delar av Judea / Samaria i samband med Trump-planen.

Eftersom många kristna under historiens gång varit fientligt inställda mot det judiska folket, ser vi det som vår moraliska skyldighet att som kristna i dag, stå med Israel, mot dem som är fientligt inställda mot den moderna judiska staten och folket. Det finns helt enkelt för många nationer och folk som behandlar Israel orättvist och till och med avskyr dess existens utan orsak. Så vi är fast beslutna att stå emot den ökande antisemitismen, mediernas anti-israeliska vinklingar, hoten om sanktioner och våld och rena mobbningen av Israel i internationella forum.

Vi står helt enkelt för en rättvis behandling av den judiska nationen och folket, i hopp om det kommer att skapa en spelplan på lika villkor, också för Israel. FN: s säkerhetsråds antagande av resolution 2334 i december 2016 är ett utmärkt exempel på de fördomsfulla besluten som rutinmässigt fattas mot Israel. Genom att förklara att hela Västbanken och östra Jerusalem är ”ockuperat palestinskt territorium”, körde det internationella samfundet över fyra tusen år av judisk anknytning till Israel.

Så när nu Israel diskuterar om man vill hävda sin historiska rätt till det antika Israel, är de kristna intresserade och vi har all rätt att vara det.

Israel är en demokratisk stat vars legitima historiska rätt och anspråk på det judiska hemlandet erkändes av det internationella samfundet för inte så länge sedan. Således är "annektering" egentligen inte det rätta ordet för vad Israel överväger, eftersom det vanligtvis står för att man tar någon annans egendom. Snarare skulle Israel helt enkelt hävda suveränitet över det land som den för närvarande besitter och som den redan har ett giltigt historiskt anspråk på. Ändå behandlar världen det som ett försök att stjäla någon annans land.

Det finns visserligen ett rivaliserande palestinskt krav på samma områden, men det har ett så sent urspung att det bleknar i jämförelse med den långvariga judiska kopplingen till Israel. Israel måste bestämma sig för om de ska kompromissa bort sina överlägsna landkrav för fredens skull. Som kristna respekterar vi israelisk demokrati och dess folks rätt att fatta detta beslut fritt från inblandning eller hot utifrån. Således kommer vi med stor empati och omsorg att titta på annekteringsdebatten och kommer att stå med Israel när det brottas med detta mycket komplicerade beslut.
 
För att bygga upp sitt rivaliserande nationalistiska krav på det historiska Israel har palestinierna funnit det nödvändigt att förneka all judisk anknytning till landet, och särskilt till Jerusalem. Genom att göra det har de påstått att vår Bibeln - både Gamla och Nya testamentet - är full av falskheter angående den forntida judiska närvaron i landet. Detta skulle innebära att kung David inte härskade över ett stort israelitiskt rike från sitt palats i Jerusalem, vilket det står om i den hebreiska Bibeln. Och att Jesus inte gick in och undervisade i rättegångssalarna i det andra templet, som alla evangelierna säger. Detta borde göra kristna uppmärksamma, och med rätta! Palestinierna har också rutinmässigt skadat och förstört viktiga bibliska platser, vilket utgör arkeologiska bevis för att det antika Israel en gång fanns i landet. Kristna står för sanningen och bevarandet av historien när vi deltar i debatten om de omtvistade territoriers öde.

Kristna tror att Gud ingick ett förbund med Abraham om att skulle få hela Israel som ett "evigt ägande" till sina ättlingar. Hur och när Gud slutligen uppfyller detta löfte är upp till honom. Men vi tror dock att när dagens judar återvänder till landet Israel, till Judéen och Samarien, är det en del av Guds förbundslöfte till det judiska folket. Vår Bibel säger också att Gud spred dem från landet, samtidigt som han lovade att han skulle återföra dem till Israels land en dag. Därför anser vi att det är en fråga om historisk rättvisa att judarna har återvänt till sitt hemland i modern tid. Och eftersom kristna också tjänar samma Gud som det judiska folket, stärks vår egen tro när vi ser honom vara trogen sina löften till Israel när det gäller landet.

Så för att svara på frågan, kristna har många skäl att bry sig om annekteringsdebatten och hur det judiska folket ska kunna upprätthålla en bestående anknytning till sitt bibliska hemland.