Av: David Parsons

Som vanligt är ett av de första offren i ett krig, sanningen.

Det är många, som försöker få oss att tro, att det senaste palestinska raket-kriget triggades igång av dispyten i Sheikh Jarrah och vanhelgandet av Al-Aqsa moskén i Jerusalem. Men detta är bara ett sätt att dölja den verkliga agendan till det palestinska våldet och terrorismen. Upploppen och raketerna, vilka orsakar förödelse och förluster över Israel just nu, är ett budskap från Fatah and Hamas att de fortsätter att motsätta sig fred och särskilt normaliseringen av mellan arabstater med Israel i Abraham-avtalen. 

Visst har spänningar byggts upp i Jerusalem under veckan, ända tills det började koka på allvar. Små grupper av arabiska och judiska upprorsmän har nästan dagligen protesterat vid de omdiskuterade hemmen i Sheik Jarrah, men denna gången kom protesterna medan muslimerna höll fastemånaden Ramadan, då ofta känslor och fördomar mot Israel och det judiska folket rörs upp - i synnerhet när det gäller Jerusalem. Flera arabiska ungdomar i Jerusalem började samtidigt angripa ortodoxa judar när de gick genom Gamla Stan och publicerade sedan videoklipp av de förnedrande angreppen på Tik Tok. En grupp judar från yttersta högerkanten svarade genom att konfrontera araber på Jaffa Road en kväll förra veckan och tvingade israelisk polis att skingra dem. Under tiden spärrade polisen också ingången till Damaskusporten, där palestinier samlats för att planera sina attacker. Palestinska ledare menade att Israel gjorde fel och uppmuntrade sitt folk till ännu mer våld.

Sedan kom den sista fredagen i Ramadan - kallad ”Al-Quds Day” av Irans tidigare Ayatollah Ruhollah Khomeini för att provocera fram jihad för Jerusalem. Då började palestinier samla högar av sten i al-Aqsa-moskén vid den södra änden av Tempelberget för att kasta mot judar som bad vid västra muren nedanför. Israelska styrkor grep in, stenkastarna drog sig tillbaka in i moskén, och avstängningen eskalerade därifrån under helgen.

Det var på måndagen som Hamas, som kände sig åsidosatt i Gaza, bestämde sig för att ge sig in i striden och utlösa en explosion, så att man samtidigt skulle förstöra Israels årliga firande av Yom Yerushalayim (Jerusalem-dagen). Den islamistiska terrormilisens militära flygel utfärdade ett ultimatum och krävde avlägsnande av Israels säkerhetsstyrkor från Tempelberget och Sheikh Jarrah-området och frisläppande av palestinska terrorister som fängslats i israeliska fängelser - allt kl. 18.00 den kvällen. När dess villkor inte var uppfyllda sköt Hamas sju raketer mot Jerusalem, och det fjärde Hamas-raketkriget mot Israel hade startat.

Ändå måste den aktuella konflikten ses i ett mycket bredare sammanhang. Ända sedan Trump-administrationen skapade Abrahamavtalen mellan Israel och fyra sunnitiska arabstater (Förenade Arabemiraten, Bahrain, Sudan och Marocko) har det regionala momentumet mot fred ökat och lämnat palestinierna isolerade och under tryck - inklusive från arabiska ledare - att äntligen börja komma överens med Israel. Även israeliska arabiska medlemmar av Knesset har varit med på detta, eftersom Ra'am-partiet var redo att bryta ett långvarigt politiskt tabu genom att gå med i en koalitionsregering i Israel som en extern partner. Under trycket om fred kallade palestinierna till val - deras första på sexton år. Men när Fatah insåg att de sannolikt skulle förlora mot Hamas, avblåste den palestinska myndighetens chef Mahmoud Abbas valet (samtidigt som han felaktigt skyllde förseningen mot Israel). Detta ledde till växande missnöje och palestinska tjänstemän insåg att den enda vägen ut var att spela Jerusalem-kortet - något de är experter på att göra. I 100 år har palestinska ledare upprepade gånger matat sitt folk och hela den muslimska världen lögnen att Israel äventyrar al-Aqsa-moskén. Och tyvärr verkar denna falska anklagelse alltid hitta en publik.

I flera veckor nu har både Fatah och Hamas skruvat upp retoriken mot Israel, särskilt mot Jerusalem. Under Ramadan har de öppet uppmanat till konfrontation med Israel i Jerusalem och "på vägarna" och samtidigt skruvat upp vädjan om martyrskap. De har också uppmanat de israeliska arabiska medborgarna att vara med i striden - vilket, tragiskt nog, många har. Denna avsiktliga uppmuntranskampanj har dokumenterats noggrant under de senaste veckorna av övervakningsgruppen Palestinska Media Watch. Hamas tog ett kliv förbi Fatah i sin interna rivalitet genom att skjuta raketer mot Jerusalem för att "försvara al-Aqsa" - något Fatah (tack och lov) inte kan göra just nu.

Sanningen är att Sheikh Jarrah-landstvister har slingrat sig igenom de israeliska domstolarna i flera år nu, och de involverar privata tvister som söker rättslig prövning i kriminella hyresärenden (d v s att hyror inte blivit betalda) snarare än israeliska rivningsbeslut, som allmänt beskrivs. Dessutom hade israeliska myndigheter redan beslutat att skjuta upp domstolsbeslut om fastigheterna till efter Ramadan för att sänka temperaturen. Och angående al-Aqsa-moskén var det palestinska upploppsmän och stenkastare som vanhelgade moskén (ännu en gång) genom att samla stenar där för att kunna använda den mot judiska tillbedjare och israelisk polis, för att sedan kunna söka tillflykt i moskén för att undvika arresteras för deras uppenbart kriminella beteende. Således kan varken Sheikh Jarrah-tvisterna eller händelserna vid al-Aqsa någonsin rättfärdiga den nuvarande vågen av våld och terror som Fatah och Hamas nu genomför över Israel. Sett i rätt perspektiv var dessa upplopp och raketer helt enkelt ett sätt för båda palestinska fraktionerna att uttrycka sitt orubbliga motstånd mot fred med Israel.

Det som är synd är att israelerna kom så nära ett verkligt historiskt genombrott av försoning med sina arabiska grannar - både i regionen och inom sina egna gränser. Men tyvärr, dessa förhoppningar är nu hårt misshandlade, trycket är på palestinierna att sluta fred, och vem vet när dessa flammor som de tänt kommer att släckas.

David Parsons är en författare, advokat, journalist och ordinerad minister som tjänar som vice president och senior talesman för den internationella kristna ambassaden Jerusalem; www.icej.org/

FÖR MER om detta ämne, se till att titta på ICEJ Webinar, "The Escalation Over Jerusalem", från torsdagen den 13 maj, med ICEJs vice president och talesman David Parsons, Amb. Paul Hirschson från Israels utrikesministerium och Shmuel Bowman från Operation Lifeshield.