Av: David Parsons, ICEJ VP & Senior Spokesman

Den 26 maj 2020 kom 94 nya judiska immigranter till Israel med en specialchartrad flight, sponsrad av Internationella Kristna Ambassaden i Jerusalem (ICEJ). ICEJ har sponsrat sådana flighter under trettio år, sedan maj 1990.

När ICEJ grundades i Jerusalem var ett av de första initiativen att försöka hjälpa judar i f d Sovjetunionen. Kristna deltog i demonstrationer i olika huvudstäder över hela världen under parollen ”Låt mitt folk gå”. När järnridån föll i oktober 1989 och dörren öppnades för judar att lämna Sovjetunionen, blev det naturligt för ICEJ att försöka hjälpa dem tillbaka till Israel.

Några av de ICEJs tidigaste ledare såom dr. Ulla Järvilehto från Finland, hjälpte judar ut ur Sovjetunionen redan på 1970-talet och 1980-talet genom center i Budapest och Wien, men när Sovjetunionen kollapsade, öppnades möjligheten att föra rysktalande judar med flighter direkt till Israel.

Den tyska delen av ICEJ erbjöd då Jewish Agency att betala för en flight med judar från Sovjetunionen. ICEJ i Finland gick snabbt med på att betala halva den kostnaden. Den 28 maj 1990, för exakt 30 år sedan, kom den första flighten, som finansierats av ICEJ, med flera hundra ryska judar till Ben-Gurions flygplats i Tel Aviv. Detta var den första Aliya-flighten som sponsrats av kristna och den är därför en milstolpe i ICEJs historia.

En delegation från ICEJ fanns på plats på startbanan för att ge dem ett varmt välkomnande i enlighet med den bibliska profetian att judarna en dag ska återvända till Israel från norr och att hedningarna skulle vara där för att hjälpa dem. (Jesaja 43:6; Jesaja 49:22-23; Jesaja 60:4-16; Jeremia 31:8)

Enligt vad vi hade planerat skulle ICEJ fört tillbaka ryska judar till Israel samma vecka även i år, d v s trettio år senare, som ett sätt att fira den 30 åriga minnesdagen av den första Aliya-flighten 1990, men när Corona-viruset kom och flygförbuden såg det ut som den judiska invandringen till Israel skulle stanna av. Till allas förvåning har intresset för Aliyah ökat och Jewish Agency har därför blivit tvungna att hitta nya kreativa lösningar att dörren ska vara öppen för de judar som vill återvända också under denna period.

På flighten i tisdags fanns judar från hela forna Sovjetunionen. Många hade kommit med anslutningsflyg, tåg eller andra fordon, ibland långväga, för att kunna gå ombord och ICEJ fanns där för att hjälpa dem. ICEJ betalade också för extra baggage eftersom de flyttar till ett nytt land och har mer saker än en turist med sig. Och eftersom de blir tvungna att sitta i karantän i två veckor betalar ICEJ också deras obligatoriska vistelse på ett karantän-hotell här i Israel.

Många av de judiska invandrarna (olim) har dramatiska berättelser att berätta om deras resa till Israel. En berättelse handlar om två systrar som drabbades av kriget i Georgien på 1990-talet och flydde landet, men skildes åt i allt kaos och fann inte varandra igen. De trodde därför att den andra var död. Förra året bestämde sig en av sönerna till dem att börja söka själv och genom sociala medier fann han sin moster i livet i Ariel i Israel. Denna son fanns med på planet till Israel denna veckan och hans mamma kommer snart att komma efter. Då kommer hon att kunna återförenas med sin syster nästan trettio år senare i Israel.

Med denna veckas flight har ICEJ sponsrat Aliya-flyg för 855 judiska immigranter till Israel under de senaste tre månaderna, mitt under Corona-krisen. Och sedan den första Aliya-flighten i maj 1990 har Internationella Kristna Ambassaden i Jerusalem finansierat mer än 300 flighter för att judar ska kunna komma tillbaka till Israel.

Om man också lägger till de andra judiska immigranterna som vi hjälpt, behövande familjer, transporter till flygplatsen, undervisning på hebreiska, läger för ungdomar osv, så har ICEJ hjälp nästan 160 000 judar att komma tillbaka till Israel.

Men det finns fortfarande många judar som väntar på att flytta till Israel och intresset för Aliya växer. Internationella Kristna Ambassaden behöver din hjälp för att föra dem tillbaka!